Lessons

 

StarsMy dad died three years ago. With this time perspective I can easily say it’s been the hardest emotional experience I faced in my life. But the amazing thing in life is that you can learn a lot from rough experiences if you take the time to look back. It took me three years to be able to do that.

One of the things that I’ve learned from that experience is that I loved my dad, and I think he was a great man; however I realized that I have never really been grateful about that. Not everybody has the chance to have a loving father, who guides and supports you through your young life. I had this chance but I never expressed my gratitude or even actually simply thought about it.

I’m a grateful person generally speaking, but this made me realize that I was mostly grateful for things and situations, but not for people.

Now I’m trying to acknowledge peoples contributions to my life and wellbeing and be grateful about it while they are there.

The other thing that struck me when I lost my dad is how much legacy matters. Not the material one, everything material fades one day, what lasts with people is feelings. So I’m talking about the emotional legacy; how much people lives were impacted by your presence here on earth. I was impressed by the mass of people who showed up at my dad’s funeral. They showed up because they cared for him, they cared for him because he cared for them at some point in their life.

I want this; I want to have a positive impact on people’s lives. I want my life to matter because I helped others. I want people to show up at my funeral, because I think that would mean I cared for them.

 

Lessons

Six degrés de séparation, ou le jour où j’ai découvert que Barack Obama est presque un poto !

ObamaCover
Barack Obama

Comme moi, vous avez surement été surpris, à plusieurs reprises, de découvrir que quelques-uns de vos amis Facebook, que vous avez rencontré dans des contextes complètement différents, étaient aussi amis l’un de l’autre. Le monde est petit !

Oui, mais à quel point? Est-ce que je connais quelqu’un qui connait personnellement Barack Obama? Dans le cas contraire; la légende urbaine qui affirme qu’il y-a,  au maximum, six degrés de séparation entre deux personnes est-elle fondée?

C’est un de ces soirs où ont pas envie de faire grand-chose que je décide d’exploiter cette petite fonctionnalité de LinkedIn, qui vous permet de voir quel est votre degré de connexion avec une personne.

Je représente le degré zéro de mon réseau, mes relations directes représentent le premier degré de mon réseau et leurs relations directes représentent le deuxième degré de mon réseau et ainsi de suite.

PierreGattaz
Profile LinkedIn de Pierre Gattaz

Wesh Barack, bien ou bien?

Par curiosité je me suis donc retrouvé en train de regarder les profils linkedIn de différentes personnalités. Je constate donc que le président du MEDEF est une relation de second niveau, c’est-à-dire que nous avons au moins un contacte en commun. Nicolas Sarkozy, quand à lui, est une relation de troisième niveau.

De l’autre côté de l’Atlantique Barack Obama est également une relation de troisième niveau.

Photo de Barack Obama
Profile LinkedIn de Barack Obama

C’est également le cas de Randi Zuckerberg,  la soeur de Mark Zuckerberg, ce dernier n’étant pas sur LinkedIn pour des raisons inconnues !

J’ai continué mes recherches avec des personnalités un peu moins connues comme Steve Wozniak, co-fondateur de Apple avec Steve Jobs, là, même constat! Il est également une relation de troisième rang, c’est-à-dire que seulement deux personnes nous séparent.

Profile LinkedIn de Steve Wozniak
Profile LinkedIn de Steve Wozniak

Les trois degrés de séparation

Après avoir regardé plus d’une cinquantaine de personnalités, qui n’ont à priori aucun lien avec moi, j’ai trouvé que je pouvais les classer dans deux catégories:

  • Elles font partie de mon réseau et elles sont reliées à moi, au maximum,  par deux personnes (trois degrés de séparation)
  • Elles ne font pas partie de mon réseau, ou du moins pas sur LinkedIn
Frigyes Karinthy
Frigyes Karinthy

Au-delà de ma petite recherche sur linkedIn, les vraies scientifiques qui ont mené des études sérieuses sur cette question du « petit monde » ( « small-world experiment » en VO) n’ont jamais fait état de six degrés de séparation.

Le terme vient de l’auteur hongrois Frigyes Karinthy, qui a émis l’hypothèse, dans une nouvelle intitulée « Les Chaines », que deux personnes quelconques dans le monde pourait être reliées entre elles par cinq personnes inter-connectées au maximum. Frigyes a écrit cette nouvelle en 1929 !

Le maillon fort

Small-world-experiment
Illustration de l’étude « Small-world experiment »

Stanley Milgram est le mec qui a mené la « Small-world experiment« , l’étude la plus célèbre sur le degré de « connectivité » des gens.

Il a envoyé un colis à des personnes du Nebraska et du Kansas expliquant l’objet de l’étude, en leur demandant de faire parvenir le colis à une personne désignée à Boston.

S’ils ne connaissent pas le destinataire directement, ils devraient l’envoyer à une relation personnelle qui, selon eux, est la plus susceptible de connaitre le destinataire. Ils devaient également inscrire leurs noms sur une liste pour retracer combien de personnes ont été nécessaires pour faire parvenir le colis à destination.

Sur les 296 colis envoyés, 24 seulement ont atteint leur destination à Boston, avec en moyenne 5,5 étapes. Cependant, le taux de succès faible de l’étude ne permet pas de faire de généralisation. De plus le fait que les personnes ne choisissaient pas forcément le chemin le plus optimal, car ne connaissant pas le réseau social de leurs proches, laisse à penser que le degré de séparation est plus bas que 6. D’ailleurs une extrapolation d’un modèle mathématique menée par  Manfred Kochen est arrivée à la conclusion que le degré de séparation est de 3 aux Etats Unis et qu’une personne supplémentaire suffit pour les connecter au reste du monde.

Quelques Milgram de Bacon

Le plus étonnant dans l’étude de Milgram est que sur les 24 lettres parvenues à destination, 16 ont été remises au destinataire par la même personne. En se basant sur ce constat, le sociologue Américain Malcolm Gladwell, dans son livre « The tipping point »,  a introduit le concept de « connectors », des sortes de maillons forts sociaux; des personnes qui connaissent tout le monde. Ces maillons forts seraient les facilitateur de connexion entre personne moins bien « connectées ».

KevinBacon
Kevin Bacon

Certaines personnes se sont amusées à créer des indicateurs de connectivité qui illustrent bien le concept de « maillon fort social ». L’indicateur le plus connu est probablement le « Bacon Number » qui est basé sur les connexions de l’acteurs Kevin Bacon. 

le Bacon Number de Kevin Bacon est 0. Les acteurs qui ont tourné avec Kevin Bacon ont un Bacon Number de 1, les acteurs qui ont tourné avec ces derniers ont un Bacon Number de 2 et ainsi de suite.

 

 

 

jeanSur le site The Bacon Oracle, vous pouvez vous amusez à calculer le Bacon Number de vos acteurs préférés. J’ai fait le test avec Jean Dujardin et il a un Bacon Number de 2 !

Malgré son coté improbable et inutile, le Bacon Number est basé sur le même principe que l’Erdös Number, un indicateur qui permet de calculer la distance de collaboration entre deux mathématiciens.

Le mathématicien Hongrois Paul Erdős (décidément ces Hongrois!) a collaboré avec plus de 500 scientifiques au cours de sa carrière prolifique, c’est pourquoi il est considéré comme point de départ de la distance collaborative entre mathématiciens. Ceux qui ont coécrit un article scientifique avec lui ont un Erdös Number de 1 et ainsi de suite.

Pour prouver à quel point le monde est petit, certains ont poussé le jeu jusqu’à calculer le Bacon-Erdös Number ! Il s’agit de l’addition de l’Erdös Number d’un Scientifique avec son Bacon Number. Si-si, ce n’est pas une blague, il y a même une liste ici de 21 scientifiques, qui ont été publiés et qui ont joué dans un film.

Paul Erdös est mort en 1996 par conséquent l’Erdös Number a vocation à être croissant avec le temps.

Pour conclure je vais simplement vous dire que si vous connaissez quelqu’un, qui connais quelqu’un, qui serait intéressé par cet article, partagez le!

 

Six degrés de séparation, ou le jour où j’ai découvert que Barack Obama est presque un poto !